Die "Flamme der Hoffnung" für die Special Olympics World Winter Games wurde am 2. März 2017 in Athen auf den Heiligen Hügeln von Pnyx entzündet! Von Griechenland nach Österreich – ab 9. März läutete der Fackellauf die Weltwinterspiele für Menschen mit intellektueller Beeinträchtigung ein. Zwei Mitglieder der IPA Landesgruppe Salzburg, Walter Buchegger, als einer der Koordinatoren des Fackellaufs und als Fackellauf Teilnehmerin, Melanie Rettenbacher, begleiteten die Fackel, die mit dem Flugzeug von Athen nach Zürich und danach nach Bregenz gebracht worden war, quer durch Österreich bis in das Schladminger-Planai-Stadion zur großen Eröffnungsfeier am 18. März 2017. Gemeinsam mit der Athletin Mandy Manzaro lud man Melanie am Mittag des Eröffnungstages ein, eine Rede zu halten. Und am Abend als absoluter Höhepunkt des internationalen Fackellaufes bei der Eröffnungsfeier der „Special Olympics World Winter Games Austria 2017“ fuhren 100 Skilehrer mit Fackeln voraus und Melanie Rettenbacher überbrachte dann das Olympische Feuer auf Skiern einem Athleten, der das Olympische Feuer, die "Flame of Hope", in der Feuerschale entzündete.

 

"Torch Run" - So nennt sich die im Jahre 1981 in der Stadt Wichita in Kansas von Polizisten gegründete Bewegung, die es sich zum Ziel gesetzt hat, Special-Olympics-Athleten zu unterstützen. Bereits mehr als 100.000 Polizisten weltweit, auch Österreicher, sind hier sehr aktiv. Der „Law Enforcement "Torch Run“ ist sowohl die bedeutendste Spendenaktion von Special Olympics als auch das wichtigste Mittel zur Bewusstseinsbildung in der Öffentlichkeit. Jährlich werden durch diese internationalen gemeinnützigen Aktionen der Polizei mehr als 50 Mio. Dollar für die Bewegung „Special Olympics“ gesammelt. Die Flamme der Hoffnung - unterwegs in Österreich. 80 internationale und 10 nationale Polizisten sowie 10 internationale Special-Olympics-Athleten und zahlreiche Polizeischüler aus Österreich haben das Olympische Feuer, von Bregenz aus beginnend, innerhalb von zehn Tagen durch alle österreichischen Bundesländer getragen, wo es in 50 Städten und Gemeinden von der Bevölkerung begrüßt und gefeiert worden ist. Während der aufsehenerregenden Läufe durch belebte Straßen und Zeremonien in den Stadtzentren wird für die bevorstehenden „Special Olympics World Winter Games“ geworben und Aufmerksamkeit geschaffen. 

Melanie Rettenbacher mit einem Athleten und dem Stadtrat und Obmann des Ausschusses für Bauwesen, Liegenschaft, Umwelt und Energie der Stadt Knittelfeld, Erwin Schabhüttl

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